人们为什么把“书”叫“图书”

2018年8月24日23:41:29 发表评论 27

生活中,人们经常将“书”称为“图书”。类似的,借阅书的地方似乎本应叫“书馆”,却被叫做“图书馆”;与书相关的行业不叫“书行业”,而叫做“图书行业”,似乎书是离不开图的。“图书”的说法既然是从古代流传下来的,是不是古代的书都有图?

“书”被叫做“图书”的原因,现在已经不太可考。但可以肯定的是,自古以来,书与图都是紧密联系在一起的。在《周易·上悉辞》里,便记载了“河出图,洛出书”的上古神话故事。显然,先秦时期,“图”与“书”便被人们习惯性地联系在一起。另一方面,“书”这个字,在古代有“文字”的意思。而我们知道,汉字起源于象形文字,本是由图形演变而来。因此,在古人的思维习惯里,图与字,大概本是一种东西。由此看来,“图”与“书”连在一起也是很自然的了。

另外,从古代早期的书来看,也的确是文字与图画并重的。在古代,教育不发达,识字的人很少。图画是可以绕过文字直接传递信息的。因此,为向那些不识字的人讲述故事、宣传伦理道德等,大部分书籍都是图文并茂的,在文字旁边往往配有图画作直观展示。因此,中国自古有“左图右史”(史指文字)的说法。尤其是宗教性质的书籍,因为要面对大量不识字的下层民众,更需要借助于图画来宣扬教义。

佛教的许多宣传性质的典籍,干脆没有文字,全部由图画构成。基督教在中国传播时,也借用大量的图片来宣扬教义。直到清末民初之际,为向普通民众普及科学、民主等西方现代观念,许多知识分子所办的宣传刊物还大量采用图画形式,一时画册、画报风靡于世。事实上,从宋代起,古书上的图画开始逐渐减少,人们更重视文字的作用,但“图书”的说法还是一直沿用了下来。

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