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月圆夜的巨变 西方神秘的狼人之谜

2016年09月27日 15:53:14197
  很长时间以来吸血鬼、狼人都是西方各类传说中最热门的话题形象。传说中的狼人在平日里外表与常人无异,但是到了月圆之夜就会变成为狼人,失去身为人类的理智变得十分狂暴。在欧洲古代的书籍上面曾有这样的说法:“即便一个心地纯洁的人,一个不忘在夜间祈祷的人,也难免在乌头草盛开的月圆之夜变身为狼。”
  从科学的角度看,这当然是一种迷信。不过,但凡迷信也并非都是空穴来风。譬如有些迷信是出自古人对自然现象的误解一一尽管是误解,但这一自然现象本身是不可否认的客观存在。我们要破除迷信,首先就要本着科学的精神,探索隐,追查迷信背后那些被误解的现象。
月圆夜的巨变 西方神秘的狼人之谜 未解之谜 第1张
  关于“月圆之夜人变狼”之说,我们不妨问这样两个问题,如果回答了它们,差不多也就解开了事情的真相:
  一,在古代欧洲,迷信盛行一时,除了狼之外,还有猫(尤其是黑猫)、公羊、猫头鹰和乌鸦等动物,都曾被教会和民间视为魔鬼的化身或是奴仆。但为何单单只有狼人的故事流传下来,而不是猫人或鸟人的故事?
  二,为何‘人变狼“单单发生在月圆之夜(按中国阴历,这一天是望日)?
  下面我们就试着来回答这两个问题。
  为什么是狼人
  首先,从生物地理学上看,自最近一个冰期结束,现今人类共同的祖先现代智人”入住“欧洲以来,欧洲历史上就没有出现过大型猫科动物。换句话说,欧洲人没有受到过狮子、老虎和豹子之类的大型猛兽的侵害。欧洲原产的大型猛兽是熊和狼,其中唯一对古代欧洲畜牧业和人身安全构成威胁的,只有四处游荡的狼群。与受到侵袭才攻击人类的熊不同,狼群嗜杀成性,往往会主动攻击人类和他们的家畜。狼群在袭击羊群或是驯鹿群时,往往将自己吃不了的猎物也杀死,这样就经常给牧人造成极大的损失。
  而在古代的北欧和西欧地区,畜牧业又远比农业重要一一这一点从当今欧洲人的饮食习惯上也可看出。那么,狼作为毁灭当地人生活来源的害兽,被欧洲人痛恨到什么程度就可想而知了。人类的心理特性之一是妖魔化自己的敌人。比如说,对比’下中国古代传说我们可以发现,欧洲人把很多东方狐狸精所采取的迷惑人心的手段,也加诸到了狼的身上,认为狼人可以迷惑幼儿走入丛林(还记得小红帽和狼外婆的故事吗),并在那里杀死他们等等。
  其次,从生物学上看,出于狼的群居习性,自古以来狼群收养人类弃婴的事件就屡有发生。相反,谁也没听说过虎孩、猫孩。由于狼孩是被狼群抚养大的,他们的行为方式和嚎叫都像狼。当这些可怜的弃儿回到人类社会时,被认定为天生的狼人就毫不奇怪了。狼孩在某种程度上为”狼人“的想像提供了现实基石出。
  所以,为何是狼人而不是猫人、虎人的故事会流传至今,就不难解释了。如果欧洲历史上曾有过大型猫科动物,如果老虎、豹子也会收养人类弃婴,那么会有”虎人“、”豹人“之类的传说流传下来亦未可知。
月圆夜的巨变 西方神秘的狼人之谜 未解之谜 第2张
  满月夜动物的异常行为
  那么,为什么‘人变狼”单单发生在“月圆之夜”呢,这里面有什么道理?
  月亮作为夜间天空中最明亮的天体,毫无疑问在任何时候都最引人注目。古人早就注意到,月亮对于地球上的环境和生物影响巨大,最简单的例子,如潮汐现象和月经。古人同时还观察到,月相的变化也影响了许多动物:有些动物选择在满月时交配,有些则在望夜显得特别活跃。这一切都已被今日的观察所证实。
  譬如,许多软体动物和鱼类到了月圆之夜,生殖器官会胀大起来,为交配做好准备。最吸引眼球的一个例子是,每年11月份的望夜,在澳大利亚的大堡礁海域,数亿的珊瑚虫好像事先商量好了似的,突然步调一致地把无以计数的卵子和精子排到水中,进行受精。究其原因是:珊瑚虫对蓝光极度敏感,满月夜的月光射入水中,抵达珊瑚礁所在的海底时,只剩了蓝光的成分;大概正是透进水中的蓝光的刺激,协调了它们的行动。
  满月夜明亮的月光,还使很多动物走出黑暗,进行交际活动。以美洲的袅猴为例,在月亮更圆,月光更亮的夜晚,枭猴越是活跃。在望夜,它们像疯了一样四处乱跳,发出大声的吼叫。另外一些动物,如许多夜行鸟类,则喜欢趁望夜明亮的月光提供的便利,进行觅食。
月圆夜的巨变 西方神秘的狼人之谜 未解之谜 第3张
  在满月夜易发的疾病
  除了注意到某些动物在月圆之夜会行为反常,古人也早已注意到,某些平时看似很正常的人,在这一夜也会突然行为失常(回忆一下前引的古书“一个心地纯洁的人,一个不忘在夜间祈祷的人……”),因此圆月通常与人类的某些行为反常现象联系在一起。古代欧洲人认为,圆月会引起某些人精神的暂时失常。英文中就有个单词“lunatic”,原意是“与月亮有关的”,但引申为“精神错乱”。更别提在古代欧洲人的迷信中,所谓的女巫,一般也都在月圆之夜出来活动。
  古人的这些观察在一定程度上也为现代人所证实。科学家注意到,有一类癫痈病看起来就与圆月有关。对医院4年病历记录的调查表明,这种病在望日前后(包括望日)发病率较高。事后查明,这可能要归因于满月夜明亮的月光的刺激,因为一旦望夜多云,月光黯淡时,这种关联就消失了。
  与光亮(不限于月光)有关的,还有一种怪病,叫“卟啉症”。患者对光线异常敏感,光线太强,会导致皮肤溃疡,有时甚至毁容。另外的症状包括失眠症、躁狂症、惊厥、皮肤色素沉淀和红牙。可想而知,这类病人在古代,也往往在满月夜最容易犯病。
  夜晚的光亮也可解释最近关于满月会影响到我们睡眠的报道。2013年的一项研究发现,在望日前后(包括望日),人们一般要比平时多睡5分钟,而让人获得彻底休息的深度睡眠,则时间减少了30%。因休息不够,那么在这段时间里,人也许会显得比较烦躁。
  综上所述,考虑到古代欧洲本来就流行“狼人”的迷信,倘若有人又把某些癫痫病人、卟啉症患者在月圆之夜的精神暂时失常,或者常人无来由的烦躁,想像夸张成’人变狼“,那么杜撰出”月圆之夜人变狼“,就不是什么不可理解的事情了。
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