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壮丽的火星运河成形之谜

2016年09月21日 21:11:18126
壮丽的火星运河成形之谜 未解之谜
  火星上有几条颇为壮观的干旱河道,被人一度疑为“火星运河”。它们到底是怎么形成的呢?
  这些河道有个特点,即都与陨石坑相连。最近,一位荷兰科学家对其中的一个陨石坑的资料做了深入研究。与这个陨石坑相连的,是一条宽10千米、深2千米的巨大河道。他计算了下,要想在火星上蚀刻出这么一条河道,需要在不到1个月的时间内,流过差不多9万立方千米体积的水。
  他认为,在火星气候还比较暖的时候,这个陨石坑所在的地方曾经是一个湖。当气温下降,湖水结成了冰,在此后漫长的岁月里,上面覆盖上了厚厚的沙土,湖被埋在了地下。与此同时,火星内部的“地热”又把部分冰融化成了水。于是,自上而下,形成了“土一冰一水”的结构。
  成千上万年之后,冰终于承受不住上面越积越厚的沙土的重量,某一天突然崩塌了,底下的水涌流出地表,从陨石坑中溢出来。巨量的水在短时间内冲击火星表面,于是蚀刻出了那条“火星运河”。等这些水流完,河道就干涸了。
  这一幕暗示着,被掩埋在地下的火星湖,也许曾经是微生物的栖居之所,甚至现在,都可能有微生物藏匿于火星地下的冰层中,正在等着我们去把它们钻探出来呢。
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